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评论:微软Cortana在iPhone上大声阅读电子邮件非常有用

发布时间:2019/11/12 新闻 浏览次数:351

 

拿起耳机,按一下播放,然后调出电子邮件收件箱的声音。

听起来可能有点怪异,但是根据我到目前为止的经验,微软针对Apple iPhone上的Outlook应用程序新推出的“播放我的电子邮件”功能是一种令人惊讶的有用且执行良好的工具,可以保持电子邮件的顶部,尽管在许多工作中,工作场所聊天的兴起仍然是重要的沟通渠道。

该功能于上周宣布,它使用Microsoft的Cortana语音助手提供约会和事件的更新,总结自上次检查以来已经收到了多少重要消息,并指出在阅读之前需要花费多长时间。使用语音命令,用户可以将消息标记为后续;存档,删除或跳过消息;并要求并发送简短答复。

它特别适用于Apple AirPods和Microsoft Surface耳机,例如,在卸下它们时会暂停播放。它还可以与其他支持蓝牙的无线音频设备正常工作,包括车载信息娱乐系统,并与车辆中的基本媒体控件集成在一起。

语音界面易于操作,并且在最佳状态下,感觉就像您有一个人工助手可以帮助您管理日历和电子邮件一样。

是的,在耳朵中接收电子邮件的前景将使大脑在一个已经遭受信息超载的世界中旋转。 (我听到有人说:“我们都不能放松一下并听音乐吗?”)初始版本还缺少一些关键功能,例如转发或分类/标记消息的功能。而且由于语音控制的自然局限性,这不会很快取代在计算机和智能手机上使用电子邮件的常规方式。

但是在“播放我的电子邮件”很有用的情况下,它非常有用。

例如,您可以在漫长的会议后开车回办公室时赶上电子邮件,或者确保您在提前中断后步行到公交车站时不会错过下午的消息。或者,您在早上喝咖啡的同时,也可以隔夜赶上消息。

道歉您最喜欢的播客,想象一下在洗碗或折叠衣物时您能收到多少电子邮件。

完全公开:我是一位文字转语音的书呆子,我认为我们只是这些方法的实际应用的开始。例如,我最喜欢的事情之一是将网上的长篇文章保存到Pocket应用程序中,然后使用其自动语音功能随时随地收听保存的故事。我还经常在使用文本转语音浏览器插件收听故事时编辑故事。

这就是为什么我对测试“播放我的电子邮件”功能如此感兴趣的原因之一。所以我可能有点离群值。

即使这样,我仍然可以看到这对很多人都有帮助。

工作原理:“播放我的电子邮件”中的“播放”有点用词不当,我认为它的功能简短。更像是Cortana聪明地叙述了您的日历和收件箱,也就是您的生活。 (排序,排序)

“我现在有两封电子邮件给您,”今天早上我醒来时,Cortana告诉我。 “这将需要几分钟。”

这比我在忙碌的一周结束时的第一次尝试要好得多,当时Cortana说我有61条新电子邮件,需要40分钟才能通过。在计算机上完成该过程之前,我在Cortana的帮助下处理了部分积压。

在阅读邮件时,Cortana会遵循以下一般模式:“ [在此时间范围内],[人名] [发送/回复/转发]给您的关于[主题]和[其他收件人的数量或名称]的电子邮件”。

然后,Cortana会提供一种信息,让您知道在阅读之前有多长时间。 “这很长。”是阅读邮件之前需要花费30秒钟以上的短语。如果要花一分钟以上的时间,她警告说:“这真的很长。”(我的同事和GeekWire联合创始人约翰·库克(John Cook)发出的信息往往带有此警告。)

当Cortana阅读电子邮件的文本时,屏幕上的简化叠加层类似于音乐应用程序,在主题行下方带有播放/暂停,存档和标志按钮以及发送者的照片或姓名缩写,提供了语音命令的替代方法。如果您握着手机,则可以在屏幕上来回滑动以在消息之间导航,或者如果不握电话,则可以发出语音命令以在消息队列中来回移动。

体验质量:该功能在Microsoft员工首次公开亮相之前已经使用和测试了几个月,并且显示了出来。

Cortana可以准确地听到,可靠地做出反应,并且在听写方面表现出色。在那之间以及Cortana虚拟语音越来越人性化的语调和对话质量之间,有片刻的体验真正让人感觉像是人工智能:技术有效地替代了人类的能力。

(我还尝试了Cortana的新男性语音选项,此功能可用,但听起来计算机化程度更高,自然度也降低了,所以我改回了普通的Cortana语音。)

Outlook应用程序的功能与我的标准桌面收件箱之间的同步是无缝的,几秒钟内即可更新。我可以在Outlook应用程序(Gmail和Google Apps)中同时使用我的Microsoft帐户和Google电子邮件帐户使用此功能,并且使用这些非Microsoft帐户也可以顺利同步到第一方Gmail / Google Webmail和智能手机应用程序电子邮件帐户。

局限性:无法使用语音命令转发或标记/分类消息似乎是明显的遗漏,应在以后解决。

就是说,谈到限制时,Cortana也非常自我意识。例如,当一条消息中包含一堆图像时,Cortana表示该电子邮件具有很多视觉内容,“因此最好在屏幕上阅读。”阅读某些消息的文本后,Cortana会告诉您其中包含嵌入式链接,或更多到需要屏幕的电子邮件。

您可以从Outlook应用程序收件箱中启动该功能,也可以将其设置为通过语音命令从手机中的任何位置启动。

微软没有自己的智能手机平台的一个结果是,您必须为初始调用说“嘿Siri”,告诉苹果语音助手“阅读我的电子邮件”或其他自定义短语。但是,一旦您度过了这个尴尬的时刻,Cortana就会进行实际工作。您可以通过语音或麦克风图标调用Microsoft的助手来发出语音命令。 Cortana也会在关键时刻暂停并发出哔哔声,以表明她已准备好执行语音命令。

该功能目前仅在iPhone和美国可用。 “播放我的电子邮件”在全球范围内或在Android上的Outlook中尚不可用。这真令人沮丧。三星提供一流的Windows和Microsoft集成不是这个主意吗?在切换到Galaxy Note 10 Plus尝试Windows集成后,我对此有偏见。但是,如果微软选择一条路,或者更好的是在两个平台上同时发布新功能,那将是很好的。

幸运的是,我认为这种事情可能会发生,所以我也保留了iPhone。

底线:微软表示“播放我的电子邮件”是作为“ Office 365核心体验的组成部分”发布的首个Cortana功能,这是一个良好的开端。

这是微软在放弃Cortana与各种设备的Siri和Alexa等全能语音助手竞争的观念之后,为使Cortana专注于各种设备的生产力所做的一项广泛努力的一部分。

新功能已于本周早些时候在iOS应用商店中提供的iPhone版Outlook应用程序中开始推出,尽管微软表示可能要花几周的时间才能吸引到所有美国用户。

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