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中庭解雇律师,解释对法律技术的关注

发布时间:2020/01/14 新闻 浏览次数:57

 

拥有7千5百万美元资金的法律服务创业公司Atrium不想成为下一家破产的公司,因为科技行业正在紧缩自己的腰带,并且企业通过不可持续的经济发展来追求利润,而不是追求增长。这就是为什么Atrium裁员大多数内部律师的原因。

现在,Atrium将专注于其初创公司的软件,以帮助他们筹集资金,雇用律师并与律师合作。中庭计划增加其启动咨询服务。而且,它已经成立了一年之久的专业服务提供商网络可帮助客户浏览日常法律工作。如果Atrium的下岗律师成立了自己的公司或加入了另一家公司,他们将被视为该网络中的首选提供者。

Atrium联合创始人兼首席执行官贾斯汀·坎(Justin Kan)告诉TechCrunch:“创建可持续模型对我们来说是自然的发展。”坎恩在Atrium博客上写道:“我们做出了艰难的决定,要重组公司,以通过现有的专业服务网络适应新业务服务的增长。”他没有提供确切的数字,但证实这一变化影响了10多名员工,但少于50名员工,截至6月,Atrium的员工总数为150名。

这一变化可以通过减少工作人员中昂贵的律师的人数来提高Atrium的效率。但是,它可能会削弱其每月500美元的Atrium会员资格,其中包括其内部律师提供的一些服务,对于客户来说,通过其专业网络获取服务可能会更加复杂。现在,Atrium还必须证明其客户律师协作软件可以在市场上生存,而公司必须为此付费,而不是将其与内部律师服务捆绑在一起。

“我们正在做出这些更改,以将Atrium转变为可持续发展的模式,为我们的客户提供高质量的服务。我们之所以积极主动,是因为我们看到墙上的文字对拥有可持续发展的业务至关重要。” Kan说。 “这就是我们现在正在做的。我们预计不会中断对客户的服务。我们还在这里。”

成立于2017年的Atrium承诺将软件与人类律师合并,以提供更快,更便宜的法律服务。它的技术可以帮助自动为初创企业生成募捐合同,雇用要约和限额表,同时使用机器学习根据来自客户的匿名数据来推荐程序和条款。它还像法律的Dropbox一样,可组织所有初创公司的文档,以确保所有内容均已正确签名,并且团队正在研究最新版本,而无需浏览电子邮件。

每月$ 500的Atrium会员资格可提供这项技术,此外还可以有限地聘请内部初创律师进行咨询,以及使用指南和活动。如果客户需要特殊帮助(例如完成收购交易),或者可以使用其筹款礼宾服务以协助他们开展推销活动和安排投资者会议,则可以支付额外的费用。

坎告诉我,Atrium仍然拥有一些内部律师,这将有助于Atrium兑现其所有现有会员合同并增强其对咨询服务的重视。他不会说是否为Atrium提供咨询服务的任何权益,或者只是现金。会员计划可能会因将来的客户而改变,因此律师服务将通过其专业网络提供。

“我们注意到,Atrium在与初创企业建立品牌方面做得非常出色。他们通常从律师那里要的是……关于“如何建立我的公司”,“如何建立我的销售和营销团队”,“如何在我的筹款过程中获得良好待遇”的建议,”因此Atrium寻求建议,告诉我“当我们坐下来看看什么在起作用,什么在不起作用时,我们的重点一直是帮助创始人了解他们的超级英雄故事,将他们与合适的提供商和顾问联系起来,然后通过我们内部的服务帮助四分卫专家。”

LawSites周六首先报道说,Atrium正在解雇内部律师。消息人士称,Atrium的律师仅在一周前才发现有关更改的信息,他们一直在努力吸引Atrium客户离开时与他们合作。一位Atrium客户说,他们对这些变化并不感到惊讶,因为他们每月仅需500美元就可以得到如此多的法律建议,他们怀疑这意味着Atrium在律师时间上的亏损,因为它比竞争对手便宜得多。他们还表示,这些廉价的法律服务而非软件平台是Atrium的主要吸引力,他们不确定技术本身是否足够有价值。

一个令人担心的问题是,如果内部没有太多律师,Atrium可能不会很快了解将哪些服务转换为软件。但是Kan认为,第三方律师对于法律技术的需求可能会更加明确和直接。他说:“我觉得拥有要构建的软件的真正市场比拥有内部市场要好。” “我们从与我们合作的外部公司那里得到反馈。我认为从某些方面来说,这是最有价值的反馈。我认为当您既是雇主又是供应商时,可能会发生许多错误的信号。”

考虑到在WeWork崩溃和软银的麻烦之后,筹款问题打击了经济不佳的后期初创公司,因此Atrium在扩大规模之前改正路线至关重要。 Atrium在2017年的A轮融资中筹集了1,050万美元,由General Catalyst以及Kleiner,Founders Fund,Initialized和Kindred Ventures领投。然后在2018年9月,它获得了由安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)领投的巨额6500万美元的B轮融资。

如果中庭以远低于市场价格的价格与律师进行磋商,就不可能进行更大的回合。现在,它可能更适合吸引资金。但问题是,如果客户以较少的价格获得同等的律师机会,他们是否会坚持使用Atrium;协作平台是否足以让外部律师事务所付费。

坎过去曾经历过艰难的转折。他曾将相机绑在头上,为直播公司Justin.tv创作内容,但明智地重新定位了3%的用户,让人们观看他们玩视频游戏。 Justin.tv成为Twitch,并最终以9.7亿美元的价格卖给了亚马逊。他的按需私人助理初创公司Exec在2013年由于经济不景气而不得不关闭清洁服务。

与其否认不可避免,而是等到最后一刻,坎特(Atrium Kan)试图尽早做出艰难的决定。