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两本有价值的书籍通过硅谷追溯技术史,留下了西雅图的故事

发布时间:2019/08/19 公关 浏览次数:143

 

编者按:在这篇客座文章中,Madrona Venture Group董事总经理汤姆·阿尔伯格(Tom Alberg)回顾了玛格丽特·奥马拉(Margaret O’Mara)撰写的“硅谷与美国的改造法典”;和VC:汤姆尼古拉斯的美国历史。

在过去的70年里,科技经济的加速增长已经产生了许多寻求捕捉其动态的书籍。最近出版的两本书值得补充和阅读,一本是华盛顿大学教授,另一本是哈佛大学教授。

威斯康星大学历史学教授玛格丽特·奥马拉于1949年在帕洛阿尔托开始讲述这一故事,她将其描述为“农村嗜睡”。但到了20世纪50年代末,即使IBM在纽约控制了75%的电脑市场由于斯坦福大学正在进行其工程项目规模翻番的第一次,该山谷正在“盛开”,吸引了该国一些最优秀的年轻工程人才。

哈佛商学院(Harvard Business School)教授汤姆尼古拉斯(Tom Nicholas)在19世纪开始讲述这一故事,当时新英格兰海港对北太平洋的冒险捕鲸活动是由船长,“代理人”和投资者之间的利润分享协议资助的,这些协议具有惊人的相似之处与创始人,风险投资家和投资者一起参与风险科技创业公司今天的风险投资融资结构​​。经过对第一个现代投资基金的过度详细检查,专注于早期技术初创公司 – 美国研究与开发公司,由哈佛商学院教授 – 尼古拉斯于1946年创立,像奥马拉一样,他的大部分书都写在硅片上。谷。如果他不止一次提到西雅图,我就错过了。

事实上,山谷是当今大多数科技经济开始的地方,并且在科技创业公司,独角兽(价值超过10亿美元的公司),天使投资者,风险投资公司,投入的美元数量方面继续主导所有其他地方。初创公司和大多数其他指标。硅谷的完整历史需要多卷,正如这两本书所证明的那样。它们主要通过涵盖不同的人,公司和事件来描述相同的历史,他们仍然不得不遗漏重要的历史。奥马拉让阿尔戈尔成为山谷的迷你英雄,尼古拉斯没有提到他。一个有趣的对比是在2019年5月的“名利场”中关于Winklevoss双胞胎的Double Down等文章中有趣的细节,他们希望从他们的比特币企业获得更大的回报,因为他们是与Facebook有争议的联合创始人与马克扎克伯格。

奥马拉的书通过有趣的小插图讲述了其历史的大部分内容,这些小插曲讲述了有助于科技行业发展的着名和未知人物。她突出了一些女性贡献者的故事,而她在山谷男性主导的文化中得到了当之无愧的批评,即便在今天这种情况只是在缓慢变化。奥马拉早期关于山谷,知识城市的书,提出了与自由企业和伟大的企业家或发明家的传说相反的论点,谷的早期科技公司的大部分增长是因为政府在军事项目上的支出。 20世纪70年代和80年代的冷战,对联邦研究的投资以及对大学的补助。她在洛克希德导弹和航天公司以及山谷其他传统国防公司的早期发展中引用了更有说服力的证据。

奥马拉还描述了有利的政府政策,如降低资本收益税,放宽对养老基金的投资限制以允许风险资本投资,以及移民法的变化导致大量有才华的亚洲人和东欧人进入山谷。这些放松管制政策在释放企业家和发明家以创造我们的科技经济方面非常成功。相比之下,国会通过建立联邦许可和受监管的小企业投资公司来刺激早期投资的尝试很容易被风险较低的风险基金所压倒。

戈尔副总统和其他人制定国家产业政策的努力屈服于民主党人比尔克林顿和共和党人纽特金里奇的倾向。根据金里奇的说法:“戈尔试图建立的模型是福利国家的未来主义愿景。他正在重新粉刷书房;我想建立一个全新的房子。“正如奥马拉写的那样,国家科学基金会不是让联邦政府或通过”私人垄断,如马铃的有线版本“对互联网进行监管。

在大多数情况下,硅谷黯然失色西雅图科技经济,但西雅图拥有市值最高的两家公司:微软和亚马逊。湾区有接下来的三个。西雅图是云计算的明显领导者,亚马逊和微软排名第一和第二。在其他几个科技主题中,西雅图领导或平等于山谷,如互联网零售和人工智能。在波士顿,纽约,达拉斯和奥斯汀有很多投资活动和创业公司,但他们都没有一家公司可以与微软和亚马逊相媲美,而且没有像西雅图那样拥有超过130家重要科技公司的重要工程办公室。谷歌和Facebook在西雅图拥有3,000多名技术工人,而苹果,阿里巴巴,百度和腾讯则拥有相当规模的前哨。

西雅图的科技历史也与山谷不同。值得注意的是,政府的起源并不那么重要。显然,所有技术都受益于自由放任的监管政策和政府对研究的资助,这些研究导致了互联网等重要发展。但与国防工业公司对山谷早期历史的重要性不同,波音与神话相反,并不对微软,亚马逊和其他科技公司的人才,文化或资金负责。波音是孤立和官僚主义的,虽然它早期在软件和微电子方面做出了努力,但它从未将这些作为企业追求。

华盛顿大学的西雅图保罗G.艾伦计算机科学与工程学院近年来一直是重要的人才来源。值得注意的是,这是Jeff Bezos决定在西雅图推出亚马逊的原因之一。华盛顿大学计算机科学学院也是衍生产品的来源,我们的Madrona Venture Group资助了其中的14个。但华盛顿大学整体上从未与斯坦福大学的支持和与湾区科技公司的整合相提并论。

西雅图的科技史尚未撰写 – 这太糟糕了,因为它的故事与硅谷不同,与其他城市如何发展自己的科技经济更为相关。

奥马拉和尼古拉斯都讲述了弗雷德里克特曼作为斯坦福大学工程学院院长,从1941年开始,后来担任教务长,培养了斯坦福与当地科技公司之间的强大关系。 1952年,他将一部分未开发的大学土地划为斯坦福工业园区,并于1946年支持斯坦福研究所的成立,其中包括追求“实用科学”的教师,并鼓励研究生在大学任教期间创办公司。与其他大学(包括当时的威斯康星大学)形成鲜明对比,这使得教师不愿参与私营企业。

从1975年开始,斯坦福大学开始在大学的线性加速器中心举办Homebrew计算机俱乐部会议,作为初出茅庐的修补匠和企业家的聚集点,包括史蒂夫乔布斯和史蒂文沃兹尼亚克,他们想要展示他们最新的技术发明并分享他们的想法。这是在保罗艾伦和比尔盖茨是高中生的同一时代,艾伦收到了来自威斯康星大学的一封信,他们将无法再在大学的大型计算机上运行他们的课程。

威斯康星大学最近推出了诸如CoMotion以支持企业家精神和GIX(一家合资技术研究生院)的努力,但这两项工作都是不平衡的,缺乏足够的资金。

这两本书都没有花太多时间讨论民主党和共和党政治家当前的监管威胁。奥马拉通过引用密苏里州民主党参议员克莱尔麦卡斯基尔在2013年听证会上的评论,记录了对积极态度转向科技公司的快速转变,当时史蒂夫乔布斯就苹果公司的创意会计作证,她说“我爱苹果!”尼古拉斯本书最后得出的结论是,我们的科技经济的好处取决于我们“冒险的文化欲望,这种冒险精神是为了庆祝企业家精神的冒险精神,接受肆无忌惮的贪婪,并鼓励对物质财务收益的永不满足的追求。”好像在说对于政治家来说,要小心你不要破坏它。

奥马拉的结局不是政治,也不是最新,最伟大的技术和公司,而是讲述一对科技夫妇放弃湾区和西雅图在圣地亚哥寻找自己的方式为自己工作,这表明这可能是未来科技经济。我们会看到。

如果您只能阅读其中一本书,您会发现O’Mara更具可读性,同时让您了解山谷科技行业的发展情况。尼古拉斯有时在学术上更乏味,但提供了奥马拉没有包含的有价值的细节。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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